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Salud

¿Qué es la luz azul?

Cuando pensamos en los efectos nocivos de la luz, generalmente estamos pensando en la luz ultravioleta (UV), que es invisible. Pero podemos ver la luz azul. Quizá la percibas como una luz blanca con un tono frío (como la de los focos LED), o tal vez no veas el color azul para nada porque tus fuentes de luz en interiores están emitiendo longitudes de onda variables que se combinan para crear los colores que percibes.

Aunque los efectos en la piel de la luz azul aún no se entienden del todo, la luz es una preocupación importante de salud debido a sus otros riesgos. “La luz azul daña la retina y reduce la liberación de melatonina, así que interrumpe tu ciclo de sueño”, dijo Michelle Henry, dermatóloga neoyorquina.

Desde luego, la proximidad es un factor cuando hablamos de los daños. “Recibirás menos luz azul proveniente de tu televisión que de tu computadora porque está más lejos”, dijo Henry. “Y más luz azul de tu celular que de tu computadora porque tu celular está muy cerca de tu rostro”.

La luz azul se encuentra en nuestras computadoras portátiles, celulares, tabletas, televisores e incluso los focos de luz LED son fuentes de luz azul.

En comparación con los peligros bien comprendidos de la luz ultravioleta (el envejecimiento de la piel y el cáncer), la ciencia no conoce claramente los efectos que las fuentes de luz azul en interiores tienen sobre la piel. Pueden provocar hiperpigmentación y envejecimiento prematuro, pero el resto —cuál es la dosis problemática, por ejemplo— ya se debatía desde antes de que quedáramos encerrados en casa.

Aunque la luz ultravioleta daña directamente el ADN de las células, la luz azul destruye el colágeno mediante el estrés oxidativo. Un químico en la piel llamado flavina absorbe la luz azul. La reacción que tiene lugar durante la absorción produce moléculas inestables de oxígeno (radicales libres) que dañan la piel. “Entran y básicamente hacen agujeros en tu colágeno”, explicó Henry.

Los protectores solares minerales con óxido de hierro son el estándar de referencia en la protección de luz azul. Se ha de- mostrado que el óxido de hierro protege más de la luz visible que el óxido de zinc y el dióxido de titanio.

“Un buen truco es comprar bloqueadores solares con color, que generalmente tienen óxido de hierro”, dijo Henry. Los an- tioxidantes tópicos ayudan a controlar los radicales libres que genera la luz azul, pero, como dijimos, aún no hay un consenso científico.

Alexander Wolf, profesor adjunto sénior de la Universidad de Medicina de Tokio y experto en la manera en que la luz y el estrés oxidativo pueden provocar envejecimiento prematuro menciona que “en efecto, hay muchos experimentos que muestran que los antioxidantes funcionan bien en las células cultiva- das. La vitamina C entra directamente a las células, y si provocas daño oxidativo en las células, la vitamina C o algún antioxidante definitivamente ayuda”.

Wolf ha estudiado el efecto del ácido alfa lipoico en el estrés oxidativo (en la piel de ratones), y cree que su uso es prometedor en la piel humana; “funciona de manera distinta a un an- tioxidante”, comentó, “activa las defensas naturales de las células de la piel, haciendo que la célula perciba el estrés oxidativo. La célula activa sus propios mecanismos de defensa. Creo que esa es una manera mucho más elegante de defenderse”.

Un dato importante que a menudo se excluye del debate en torno a la luz azul: el sol es, por mucho, nuestra fuente más abundante de luz azul. “El brillo no es algo que perciba muy bien la vista humana, porque la pupila se ajusta”, dijo Wolf. “Quizá creas que tu tableta o tu celular son brillantes, pero la cantidad de luz que llega a tu piel es muy débil, especialmente en comparación con la luz solar”.

En conclusión, tu exposición a la luz azul quizá sea mucho menor en comparación con tu vida antes de la pandemia, por la sencilla razón de que pasas más tiempo en interiores.

Fuente: Crystal Martin / The New York Times

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